Discrepancia de la longitud de las piernas en niños

Tipos de discrepancia en la longitud de las piernas

  • Discrepancia estructural: cuando el hueso del muslo o de la espinilla de una pierna es más corto que el mismo hueso de la otra pierna.
  • Discrepancia funcional: cuando las longitudes de los huesos son iguales, pero un problema en el pie, el tobillo, la rodilla, la cadera o la pelvis altera la simetría de las piernas.

Cómo saber si su hijo tiene una discrepancia en la longitud de las piernas

Los signos de una discrepancia en la longitud de las piernas pueden variar, pero hay cosas que debe tener en cuenta:

  • Problemas para caminar, como cojear, andar como pato (pasos cortos con un poco de balanceo al caminar) y caminar de puntillas
  • Los huesos se ven diferentes en una pierna en comparación con la otra. Las diferencias de tamaño a menudo se encuentran en el fémur (hueso del muslo) y la tibia (hueso de la espinilla), pero el peroné (hueso más pequeño en la parte inferior de la pierna) también puede tener una diferencia de tamaño.
  • Problemas de postura (un hombro puede inclinarse hacia abajo)
  • Dolor en la espalda, cadera, rodilla o tobillo
  • Un niño puede cansarse fácilmente porque está usando energía adicional para caminar y jugar.

Tratamientos no quirúrgicos

Seguimiento (cada 6 a 12 meses)

La línea de acción para diferencias de menos de 3 centímetros puede ser simplemente vigilar el crecimiento. Por lo general, no hay una cojera visible y esta pequeña diferencia no provoca escoliosis ni problemas en la espalda. Puede parecer que su hijo tiene escoliosis, pero la columna se endereza cuando se sienta, se acuesta o se para con la longitud de las piernas corregida sobre un bloque.

Elevadores de zapatos

Por lo general, no se necesitan elevadores de zapatos hasta que la diferencia sea mayor (más de 4 centímetros en niños más pequeños). Los niños rara vez se quedan quietos, por lo que no suelen tener ningún efecto negativo por la diferencia. Cuando se sientan o se acuestan, la longitud de las piernas no importa de todos modos. Si usted o su hijo quieren un elevador de zapatos, podemos darle una receta. Sin embargo, es posible que el seguro no lo cubra, clasificándolo como una “modificación del calzado” en lugar de una necesidad médica. Consulte su plan de salud para averiguar si los elevadores de zapatos están cubiertos. A lo sumo, dentro de un zapato solo puede caber una elevación de 1 centímetro, y eso es solo para niños mayores. El resto de la elevación debe estar fuera del zapato.

Nunca intentamos hacer coincidir la longitud con la receta de un elevador de zapatos, ya que el elevador hace que el zapato de la pierna más corta sea más pesado, lo que puede hacer que su hijo tropiece y que le resulte más difícil moverse. En general, nuestro objetivo es corregir aproximadamente la mitad de la discrepancia o menos.

Acortamiento de la pierna más larga (epifisiodesis)

Este es un plan de tratamiento para niños cuya diferencia probablemente sea de menos de 4 centímetros en la edad adulta, o cuya pierna corta es la pierna “normal”. Aprovechamos el hecho de que su hijo todavía está creciendo y realizamos una cirugía relativamente pequeña, llamada “epifisiodesis”, para detener el crecimiento de una o más placas de crecimiento en el lado más largo. De esa manera, el lado más corto tendrá tiempo para “ponerse al día”. El tiempo es importante para esta cirugía. La mayoría de las veces, sugerimos esta cirugía aproximadamente dos años antes de que las piernas de su hijo terminen de crecer, según nuestra estimación. En las niñas, el crecimiento termina alrededor de dos años después de la primera menstruación, o entre los 13 y 14 años. En los niños, el crecimiento suele terminar dos o tres años después de que cambia la voz, entre los 15 y 16 años.

La cirugía se puede realizar usando placas o sacando la placa de crecimiento real para detener el crecimiento.

Alargamiento de la pierna más corta (fijación externa y alargamiento mediante dispositivo interno)

Esto a menudo se usa en niños cuya diferencia es probable que sea de más de 4 centímetros en la edad adulta. Esta es una cirugía mucho más importante que la epifisiodesis, con más riesgos. Hay dos métodos básicos: fijación externa y alargamiento con dispositivo interno.

Fijación externa

El alargamiento se puede realizar junto con la corrección angular usando un tensor externo multiplano. Este es un dispositivo visible por fuera de la extremidad con clavos, tornillos o alambres que se conectan al hueso. Muy gradualmente, se mueve el hueso ajustando los tornillos que se encuentran fuera del hueso. El mecanismo es similar a la manera en que la ortodoncia y los dispositivos de tracción extraoral mueven los dientes.

Esto conlleva riesgos de infección que no están presentes en otras cirugías, ya que requiere clavos que van desde el exterior hasta el hueso. Se prevé que todos los pacientes tendrán al menos una infección en el lugar de los clavos durante el proceso de corrección. Pueden surgir otras complicaciones, como fractura del hueso durante o después de la corrección, aflojamiento o pérdida de fijación del clavo y luxación de las articulaciones.

La cantidad de tiempo que el dispositivo tensor externo está en su lugar está determinada por la cantidad de corrección que se necesita. En general, el hueso se puede alargar un milímetro por día, con otros dos días por milímetro para permitir la cicatrización. Eso significa que 30 milímetros de alargamiento requieren al menos tres meses en el tensor. Esto generalmente se combina con una extensa fisioterapia durante y después del alargamiento.

Varilla de alargamiento interna

Si no se requiere corrección angular, el alargamiento se puede realizar usando una varilla implantada que se alarga con un dispositivo externo. Este dispositivo tiene una leva giratoria en su interior, impulsada por fuerzas magnéticas. Las fuerzas magnéticas se crean manteniendo el dispositivo de alargamiento en la posición adecuada sobre el hueso, generalmente tres veces al día.

También existen riesgos con esta cirugía, incluida la infección. Cuando se alarga, aumenta la tensión en la articulación por encima y por debajo del hueso que se está alargando. Durante el alargamiento, hay un mayor riesgo de luxación u otros problemas con estas articulaciones.

A veces, otras cirugías deben estabilizar las articulaciones antes de la cirugía de alargamiento. Si el alargamiento se realiza con este tipo de varilla, la varilla generalmente se extrae alrededor de un año después de que se completa el alargamiento, lo que requiere otra cirugía.

La cirugía para colocar una varilla suele durar de dos a tres horas y la estadía en el hospital es de dos a tres días. El alargamiento comienza alrededor de tres a siete días después de la cirugía, según la edad y otros factores.

Los niños pueden ir a la escuela durante el alargamiento. Ocasionalmente, se necesitan cirugías secundarias si hay problemas durante el alargamiento, pero esto ocurre solo en alrededor de un 10 por ciento de los niños.

El hueso llena lentamente el espacio creado por el alargamiento. Con el tiempo, se fortalece y se vuelve tan fuerte como el hueso original, lo que permite retirar el clavo.

Seguimiento

Su proveedor de atención médica trabajará con usted en el plan de tratamiento adecuado para su hijo en función de diversos factores, como la edad, el tamaño de la discrepancia y más.

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