Lesión de la columna cervical

Los especialistas en ortopedia pediátrica de Norton Children’s Orthopedics of Louisville (COOL), afiliados a la Facultad de Medicina de la UofL, son los principales proveedores de atención ortopédica pediátrica en Louisville, Kentucky y el sur de Indiana. Nuestros especialistas en ortopedia pediátrica brindan atención especializada a niños y adolescentes con lesiones en la columna cervical.

¿Qué es una lesión de la columna cervical?

Una lesión de la columna cervical es una lesión en la parte superior de la columna, incluido el cuello y justo debajo del cuello. La gravedad de la lesión depende de qué parte de las siete vértebras cervicales se haya visto afectada, de C3 a C7. Dependiendo de dónde se encuentre la lesión, podría ocurrir lo siguiente:

  • Si se lesiona alguno de los nervios cervicales superiores o la médula espinal, el niño puede tener parálisis en algunos o todos los músculos respiratorios y posiblemente en los brazos y las piernas.
  • Si se lesionan los nervios cervicales inferiores o la médula espinal, un niño puede quedar paralizado en los brazos y las piernas y puede tener disfunción intestinal y de la vejiga.

En general, la columna vertebral de un niño es más elástica que la de un adulto, lo que brinda protección adicional contra lesiones graves. Sin embargo, un niño por lo general alcanza la madurez esquelética a los 15 o 16 años. Los adolescentes y adultos jóvenes de 16 a 24 años tienen las tasas más altas de lesiones en la columna cervical, lo que significa que sus lesiones pueden imitar las de los adultos.

Causas de lesiones de la columna cervical

Las lesiones más comunes de la columna cervical ocurren debido a lo siguiente:

  • Lesiones de nacimiento
  • Accidentes automovilísticos
  • Enfermedades
  • Caídas
  • Lesiones y accidentes deportivos
  • Violencia

Otras causas pueden incluir:

  • Angulación (desviación grave) de la columna vertebral
  • Desviación o curvatura de ligamentos
  • Compresión debido a un coágulo de sangre o a un hueso fracturado
  • Falta de flujo sanguíneo

Tratamiento de lesiones de la columna cervical

Los planes de tratamiento para las lesiones de la columna cervical se basarán en la edad del niño, la ubicación de la lesión y el estado actual. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Inmovilización completa de la columna con collarín cervical rígido
  • Ortesis externa, como un dispositivo de “halo”, que consiste en un anillo de metal que se fija al cráneo del niño y se conecta a un chaleco acolchado mediante barras
  • Medicamentos que pueden ayudar a prevenir más lesiones en la médula espinal
  • Fusión quirúrgica que puede unir dos o más vértebras, con o sin dispositivos metálicos

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